¿Qué es un puntal? 2021 |Artículos

¿Qué es un puntal?


Las personas que hablan de suspensiones de vehículos a menudo se refieren a "amortiguadores y puntales". Al escuchar esto, es posible que se haya preguntado qué es un puntal, si es igual a un choque y si debe preocuparse por los puntales de su carro o camión.

Lo primero que debe entender sobre un puntal es que es un componente de la suspensión de un vehículo: el sistema de piezas que conecta las ruedas con el resto del vehículo. Las tres funciones principales de la suspensión de cualquier vehículo son:

  • Apoye el vehículo

  • Absorber impactos de golpes, baches y otras irregularidades en la carretera

  • Permita que el vehículo gire en respuesta a las entradas del conductor. (El sistema de dirección se puede considerar parte de la suspensión, o su propio sistema, pero de cualquier forma la suspensión debe permitir el movimiento de las ruedas cuando gira el vehículo).

Resulta que a diferencia de la mayoría de los otros componentes de la suspensión, el puntal generalmente está involucrado en las tres funciones.

Qué hay en un puntal

Un conjunto de puntal completo es una combinación de dos partes principales: un resorte y un amortiguador. (A veces, el término puntal se refiere a la porción del amortiguador solamente, pero otras veces el término se utiliza para indicar el conjunto completo, incluido el muelle). El resorte, que casi siempre es un muelle helicoidal (en otras palabras, uno con forma de espiral), soporta el peso del vehículo y absorbe grandes golpes. El amortiguador, que está instalado arriba, abajo o justo en el medio del muelle helicoidal, también admite parte o todo el peso del vehículo, pero su función principal es la misma que la de cualquier amortiguador, a saber, amortiguar las vibraciones. (A pesar de su nombre, un amortiguador no absorbe los impactos directamente - ese es el trabajo de la primavera - sino que evita que el vehículo rebote hacia arriba y hacia abajo después de un golpe). Debido a su diseño de soporte de peso, un puntal debe ser mucho más resistente que un amortiguador normal.

¿Todos los vehículos tienen puntales?

No todos los autos y camiones tienen puntales; muchos diseños de suspensión usan muelles y amortiguadores separados, y los amortiguadores no soportan peso. Además, algunos automóviles usan puntales solo en un par de ruedas, generalmente en los frentes, mientras que el otro par emplea un diseño diferente que usa muelles y amortiguadores separados. Cuando un automóvil tiene puntales en las ruedas delanteras solo suelen ser puntales MacPherson, que son puntales que también se consideran parte del sistema de dirección porque las ruedas giran alrededor de ellos.

¿Por qué algunos vehículos usan puntales mientras que otros tienen resortes y amortiguadores separados? Los detalles son complicados, pero en su mayor parte se trata de una compensación entre la simplicidad y el costo inicial (ventaja: puntales) y el manejo y el rendimiento (ventaja: ciertos diseños de suspensión sin puntales... por lo general). Pero hay excepciones a estos patrones; por ejemplo, la mayoría de los autos deportivos emplean lo que se llama una suspensión de "doble horquilla", que usa amortiguadores en lugar de puntales, pero el Porsche 911, que podría decirse es el auto deportivo por excelencia, utiliza puntales.

Cómo mantener tus puntales

¿Qué más necesita saber el propietario de un vehículo sobre los puntales? No demasiado. Ya sea que su automóvil tenga puntales o amortiguadores, querrá que se inspeccionen periódicamente en busca de fugas u otros daños. Una diferencia es que cuando se desgastan, los puntales son más caros de reemplazar, pero no hay nada que un conductor pueda hacer al respecto. Independientemente del sistema de suspensión que tenga su automóvil, asegúrese de inspeccionarlo regularmente; cada cambio de aceite o alineación, o cada 5,000 millas aproximadamente, está bien.

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